Existe una ola de nuevas investigaciones biológicas que se centra en la ferti-lidad masculina

26/09/2019
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La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que entre 60 y 80 millones de parejas en todo el mundo sufren actualmente de infertilidad1. Varía de una región a otra del mundo y se estima que afecta del 8 al 12 por ciento de las parejas en todo el mundo2. Esto ha generado más que conflictos personales y un gran negocio para las clínicas de fertilidad; lo que ha creado una ola de investigación biológica sobre las causas, diagnósticos y tratamientos de infertilidad.

Y el enfoque de las comunidades médicas, científicas y académicas ha ido cambiando a medida que las últimas investigaciones muestran que se considera que entre el 45 y el 50 por ciento de los casos de infertilidad provienen de factores que afectan a los hombres. Y el problema está empeorando. Si bien las tasas de infertilidad femenina han disminuido en los últimos años, las de los hombres han aumentado, y no entre los hombres mayores, como podría suponerse. La tasa de fertilidad en hombres menores de 30 años ha disminuido en todo el mundo en un 15 % en los últimos 25 años.3

Una epidemia alarmante

Los científicos e investigadores reconocen la urgencia ya que las ramificaciones de la disminución de la fertilidad masculina son de gran alcance. Según la Dra. Elizabeth Snyder, profesora asistente del Departamento de Ciencias Animales de la Universidad de Rutgers, los estudios indican que la calidad de los espermatozoides ha disminuido en la última década, lo que podría llevar a que las poblaciones existan a un nivel de "subreemplazo". "Esto sucede cuando cada nueva generación tiene menos población que la anterior", explica la Dra. Snyder. "Se refiere a cualquier tasa por debajo de aproximadamente 2,1 niños nacidos por mujer".

Más allá de los impactos en la planificación familiar, la infertilidad masculina también puede servir como biomarcador para otros problemas relacionados con la salud. Un hombre con esperma de mala calidad podría tener un mayor riesgo de tener otros problemas de salud más graves.

Posibles causas y objetivos en movimiento

Uno de los principales problemas que desafían a los científicos e investigadores es que las posibles causas e incluso los efectos directos de la infertilidad varían enormemente de un caso a otro. Según el profesor Richard Sharpe, del Centro MRC para la salud reproductiva de la Universidad de Edimburgo, hay dos factores que dificultan las predicciones y los diagnósticos exactos. Uno es la calidad relativamente mala del semen humano. Según su investigación, el hombre promedio en realidad produce una gran cantidad de esperma infértil o inútil por eyaculación. Para ponerlo en perspectiva, considere lo siguiente: A pesar de las grandes diferencias en el tamaño escrotal y la cantidad de eyaculación, los hombres en realidad producen la misma cantidad de esperma viril por eyaculación que el hámster promedio.

El otro factor que afecta la investigación en esta área es simplemente la cantidad de variaciones que existen de persona a persona. En su estudio de 2019 "Estilo de vida y contribución ambiental a la infertilidad masculina", el profesor Sharpe escribe: "La mala calidad promedio del semen humano, combinada con la gran variación natural en la calidad del semen entre individuos y de eyaculado a eyaculado en el mismo individuo significa que los estudios transversales en hombres enfrentan una tarea difícil cuando intentan establecer si la ocupación, el estilo de vida u otras exposiciones ambientales pueden afectar o no la producción o la calidad del esperma".

Sin embargo, Sharpe continúa señalando varias posibles condiciones laborales y de estilo de vida como la exposición al calor excesivo, la exposición a pesticidas o el uso de drogas recreativas. Como si no fuera suficientemente difícil determinar las causas y los efectos, Sharpe señala que aunque hay evidencia que sugiere que hay una reducción del 30 % en la producción de esperma en el verano versus el invierno, los investigadores no pueden decir definitivamente si es solo el aumento de la temperatura u otros factores, como ropa más holgada, el aire acondicionado, así como otros factores ambientales. Parece ser un objetivo que siempre está en movimiento.

"Si identificamos la causa o causas del aumento de la infertilidad masculina, la investigación podría ayudar a corregirla o controlarla", sugiere el Dr. Snyder.

Ya sea que las causas sean genéticas, hereditarias, ambientales, dietéticas o atribuibles a hábitos de estilo de vida, los científicos como el Dr. Snyder todavía están decididos a llegar al fondo del tema. “Nuestro laboratorio tiene como objetivo mejorar la salud reproductiva masculina al aumentar nuestra comprensión de la biología del ARN de las células germinales masculinas. Estos hallazgos también pueden tener un impacto directo en cómo diagnosticamos y tratamos la infertilidad, así como en el desarrollo de anticonceptivos masculinos seguros y reversibles ".
Se está trabajando en una píldora masculina

La última parte a la que hizo referencia el Dr. Snyder se ha convertido en un enfoque auxiliar de toda esta investigación. El desarrollo de un anticonceptivo masculino no hormonal (es decir, una versión masculina de "la píldora") tiene el potencial de dar a los hombres la capacidad de regular o controlar su ciclo de fertilidad. En la actualidad no existen anticonceptivos orales disponibles comercialmente para hombres, pero eso podría cambiar pronto.

Ya hay esfuerzos científicos financiados por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y la Iniciativa Anticonceptiva Masculina (MCI) para identificar anticonceptivos reversibles no hormonales. El extenso trabajo de laboratorio se centra en el desarrollo de espermatozoides en los testículos, la función de los espermatozoides en el tracto reproductivo femenino, así como en múltiples proyectos centrados en los espermatozoides eyaculados impactados.

Puede pasar un tiempo hasta que el primer anticonceptivo masculino llegue al mercado, sin embargo, con los nuevos fondos establecidos, más el arduo trabajo de científicos e investigadores dedicados, los ensayos clínicos pueden no estar tan lejos. Se están explorando una variedad de métodos, incluida la interrupción de la producción de nuevos espermatozoides, la disminución de la motilidad de los espermatozoides y la prevención de la interacción esperma-óvulo.4 Los resultados de la investigación han recorrido un largo camino y, aunque estos métodos son extremadamente anticipados en el desarrollo, muestran una gran promesa.
 

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1Calverton, Maryland, USA: ORC Macro and the World Health Organization; 2004. World Health Organization. Infecundity, Infertility, and Childlessness in Developing Countries. DHS Comparative Reports No 9.

2Infertility: an international health problem., Sciarra J, Int J Gynaecol Obstet. 1994 Aug; 46(2):155-63.

3Infertility and impaired fecundity in the United States, 1982-2010: data from the National Survey of Family Growth., Chandra A, Copen CE, Stephen EH, Natl Health Stat Report. 2013 August 14; (67):1-18, 1 p following 19.

4Future prospects. 2018 Male Contraceptive Initiative (MCI) March www.malecontraceptive.org/male-contraception-research/prospective-male-contraceptive-options/